Глава Центрального командования Вооруженных сил США генерал Джозеф Вотел совершил тайный визит в Сирию, где провел переговоры с вооруженной сирийской оппозицией и курдским ополчением, передает ТАСС со ссылкой на AP.

Генерал накануне провел около 11 часов на территории одной из баз США в северной части страны. Ее точное расположение не называется из соображений безопасности. Вотел встретился там с американскими военными инструкторами и провел беседу с лидерами «Сил демократической Сирии».

Как отмечает агентство, Вотел стал самым высокопоставленным военнослужащим, посетившим Сирию с начала американской кампании по борьбе с группировкой «Исламское государство» (ИГ, ДАИШ, запрещенная в России террористическая организация).

По словам генерала, его визит укрепил в нем веру в то, что США выбрали правильный подход к подготовке местных сил для борьбы с ИГ. «Я покидаю Сирию с возросшей уверенностью в наши способности и возможности поддержать бойцов оппозиции», — заявил Вотел.

По словам спецпредставителя президента США в коалиции по борьбе с «Исламским государством» Бретта Макгерка, целью визита Вотела в Сирию была организация освобождения от боевиков стратегически важного города Ракка, который считается столицей ИГ.

«Пока лидеры ИГ записывают аудиозаписи, сидя в темноте, глава Центрального командования генерал Вотел посетил в Сирию, чтобы подготовить штурм Ракки», — заявил Макгерк на своей странице в Twitter.

While #ISIL leaders are reduced to audiotapes in the dark, @CENTCOM commander GEN Votel was in #Syria preparing push to #Raqqa. #ISIS #Daesh

— Brett McGurk (@brett_mcgurk) 21 мая 2016 г.

Ракка была взята под контроль бандами ИГ и «Джебхат ан-нусра» (группировка также запрещена в РФ) в марте 2013 года.

Напомним, большим достижением в борьбе с исламистами стало мартовское освобождение сирийского города Пальмира, который почти год находился под контролем террористов. Операция проводилась сирийской армией и поддерживающими ее ополченцами при поддержке с воздуха российских ВКС.

Боевики были выбиты из районов Эль-Мутакаидин и Джамият, где располагались их казармы. Войска овладели также высотой Телль-эс-Суккари, которая позволяет контролировать дорогу на север к городам Дейр-эз-Зор и Ракка на Евфрате.