Бывшего спикера палаты представителей конгресса США Денниса Хастрета заподозрили в педофилии. В документах, поданных в суд прокуратурой штата Иллинойс, упоминается о домогательствах в отношении четырех несовершеннолетних. К расследованию привели попытки Хастерта утаить от ФБР выплаты, которые он осуществлял шантажисту.

Официальных обвинений в совращении несовершеннолетних Хастерту не предъявляли, отмечает ТАСС. В судебных документах отмечается, что информация подкреплена, в частности, показаниями лиц, пострадавших от действий Хастерта, когда тот был спортивным тренером в школе в городе Йорквилл (штат Иллинойс). Мужчина проработал в учебном заведении больше 15 лет, прежде чем в 1981 году вошел в законодательное собрание штата. Нижнюю палату конгресса Хастерт возглавлял с 1999 по 2007 годы.

Указанную информацию власти опубликовали в связи с разбирательством по другому делу. В октябре 2015 года экс-спикер в суде в Чикаго (штат Иллинойс) признал себя виновным по делу о финансовых нарушениях, возбужденному в отношении него американскими властями. Прокуратура в пятницу потребовала для 74-летнего мужчины наказание в виде тюремного заключения сроком шесть месяцев. Судья, как ожидается, вынесет решение на этот счет 27 апреля.

Хастерта весной 2015 года уличили в том, что он пытался скрыть от властей факт снятия со счета 952 тыс. долларов, а также давал заведомо ложные показания сотрудникам ФБР. Как считает прокуратура, Хастерт платил крупную сумму шантажисту. На допросе он пытался убедить следователей в том, что просто хранит наличные у себя, так как не доверяет финансовым институтам.

В период работы во главе Палаты представителей Конгресса (пост ее спикера в государственной иерархии страны третий по значимости после президента и вице-президента) Хастерт представлял Республиканскую партию.