Соединенным Штатам понадобятся в ближайшие шесть лет еще 18 российских ракетных двигателей РД-180, чтобы обеспечить пуски ракет-носителей Atlas V. Об этом сообщил первый заместитель министра обороны США Боб Уорк.

Штаты активно занялись поддержкой проектов по разработке собственного двигателя-аналога для ракет «Атлас» после присоединения Крыма к России и введения санкций. Нью-Йорк теперь подтвердил предположения экспертов и сообщил, что новый американский ракетный двигатель, который должен прийти на замену российскому, вряд ли будет создан «быстрее чем за шесть лет».

«Поэтому мы убеждены, что в этот переходный период нам понадобятся для космических пусков двигатели РД-180. Не больше 18 единиц. Это наша позиция», — сказал первый заместитель главы Пентагона в интервью агентству Reuters.

Как напоминает ТАСС, сейчас новые ракетные двигатели разрабатывают сразу несколько американских компаний, в том числе консорциум United Launch Alliance (ULA), созданный компаниями Boeing и Lockheed Martin. Он эксплуатирует ракету Atlas V, которая используется для вывода на орбиту военных спутников по заказам ВВС США.

Соглашение между Москвой и Вашингтоном, которое предусматривало поставки 101 двигателя РД-180 производства предприятия «Энергомаш» из подмосковных Химок и оценивалось примерно в миллиард долларов, было заключено в 1997 году. Конгрессмены на фоне обострения отношений с Россией пробовали ввести запрет на использование РД-180, но его пришлось отменить. Сразу же после этого консорциум ULA заказал в России дополнительно еще 20 РД-180.