Соединенные Штаты направили в среду, 27 апреля, на авиабазу НАТО в литовском городе Шяуляй два многоцелевых истребителя пятого поколения F-22 Raptor. Как сообщило Минобороны Литвы, на авиабазу Шяуляй, откуда осуществляется миссия воздушного патрулирования НАТО в Балтийских странах, в рамках учений прибыли два истребителя ВВС США.

Истребители с позывными MONGL01 и MONGL02 вылетели с британской авиабазы Лейкенхит, куда они на минувшей неделе перелетели с континентальной части США. В Шяуляй истребители сопровождает самолет-разведчик ВВС США RC-135W с позывным ABILO71, который проведет 11-часовой наблюдательный полет близ российских границ в районе Балтийского моря.

Впервые в истории Литвы истребители такого типа прибыли в распоряжение местных военных, говорится в сообщении военного ведомства. По словам министра обороны Литвы Юозаса Олекаса, данный шаг в «очередной раз демонстрирует ориентир США и НАТО на европейскую безопасность и посылает четкий сигнал сдерживания для всех, кто стремится дестабилизировать ситуацию в регионе».

Журналисты DELFI уточняют, что на церемонии встречи истребителей на военной базе лично присутствовала президент страны Даля Грибаускайте. «Сегодняшний прилет в Литву одних из самых современных самолетов США демонстрирует возможности США быстро и эффективно обеспечивать оборону воздушного пространства. Это сигнал, что альянс готов и способен отразить угрозы любого типа», — заявила она в своем приветственном слове.

По словам президента, как показывает пример Украины, агрессивные действия российских вооруженных сил, концентрация вооружений вокруг литовских границ и политическая воля применить силу представляют экзистенциальную угрозу для Литвы. «Я бы не хотела называть соседей. Я бы хотела сказать, что неважно, кто, но пусть носа сюда не сует», — подчеркнула Грибаускайте.

Президент Литвы также отметила, что не видит надобности в дисклокации истребителей F-22 в стране, однако считает целесообразным их размещение в Европе на постоянной основе. «Для нас главное, чтобы и альянс, и Соединенные Штаты обеспечивали более высокий уровень безопасности всей Европы, а откуда прилетит такая техника, не столь важно», — добавила Грибаускайте.

Посол США в Литве Дебора МакКарти отметила, что посещение Литвы самыми современными американскими истребителями свидетельствует об обязательствах США «перед пятой статьей Вашингтонского договора и коллективной обороной». Командир 95-ого эскадрона истребителей ВВС США полковник-лейтенант Даниэл Лехоски, в свою очередь, подчеркнул, что прибывшие в Литву F-22 не несут вооружения и покинут страну уже в среду.

Журналисты издания отмечают, что на данный момент в Европе дислоцировано 12 истребителей F-22 Raptor. В минувший понедельник, 25 апреля, США перебросили два таких истребителя в Румынию для проведения учений по защите союзников по НАТО в Восточной Европе, которые заявляют, что сталкиваются с агрессией со стороны России.

Многоцелевой истребитель пятого поколения F-22 Raptor был создан компаниями Boeing и Lockheed Martin для замены F-15 Eagle и принят на вооружение ВВС США в 2005 году. Он является первым и пока единственным стоящим на вооружении истребителем пятого поколения. При строительстве самолета использовалась технология «стелс», делающая его малозаметным для радаров.

Впервые самолет был применен в боевых условиях в 2014 году в ходе военно-воздушной операции против террористической группировки «Исламское государство» (ИГ, ДАИШ, запрещена в РФ) в Ираке и Сирии. F-22 считается самым дорогим истребителем в мире, его стоимость оценивается в 190 миллионов долларов.

В понедельник, 26 апреля, с авиабазы Лейкенхит два истребителя ВВС США F-22 прибыли в Румынию в рамках учений НАТО. Как уточняет CNN, истребители были отправлены в город Констанца на Черном море недалеко от украинской границы, Крыма и Севастополя, где размещается российский Черноморский флот.

Главнокомандующий ВВС Румынии генерал Лауриан Анастасов пояснил, что российские военные ежедневно «усиливают свою активность в воздухе, увеличивают число вылетов и учений».

США впервые разместили в Европе истребители F-22 в прошлом году в соответствии с инициативой по укреплению безопасности союзников по НАТО из-за украинского кризиса. В августе 2015 года на немецкую авиабазу «Шпангдалем» прибыли четыре F-22 и 60 военнослужащих из 95-й эскадрильи ВВС США.

В США сообщали о возможном размещении истребителей F-22 в Европе прошлым летом. Заявлявшая об этом на 51-м Международном аэрокосмическом салоне в Ле-Бурже министр ВВС США Дебора Ли Джеймс тоже говорила об угрозе, якобы исходящей от России.

Запад стремится укрепить оборону восточных рубежей Европы из-за обеспокоенности некоторых членов НАТО в связи с «российской угрозой». Россия же считает, что альянс намеренно провоцирует дальнейшее усугубление конфликта из-за украинского кризиса.

В НАТО постоянно сообщают об опасных сближениях российских военных самолетов с воздушной техникой альянса. Министерство обороны Литвы сообщило в понедельник, что истребители ВВС НАТО, базирующиеся на литовской авиабазе Зокняй и эстонской авиабазе Эмари, с 18 по 24 апреля трижды поднимались в воздух, чтобы сопроводить российские военные самолеты в балтийском воздушном пространстве.

16 апреля над Балтийским морем было зафиксировано опасное приближение российского Су-27 к американскому самолету-разведчику RC-135, ранее бомбардировщик Су-24 близким пролетом напугал команду американского эсминца Donald Cook.

В марте в Пентагоне, также со ссылкой на необходимость противостоять «российской угрозе,» заявляли о планах расширить военное присутствие США в Восточной Европе и о размещении в регионе в 2017 году дополнительной третьей бронетанковой бригады.

Заместитель генсека НАТО Александр Вершбоу 22 апреля во время визита в Болгарию заявил, что руководство Североатлантического альянса в ближайшее время будет увеличивать военное присутствие в Черном море для сдерживания России. По его словам, соответствующие переговоры ведутся со странами — членами альянса — в частности, с Болгарией, Румынией и Турцией.